[사물궁이 127]

둥근 라면과 네모난 라면,

무슨 차이가 있을까?

 

[소해서어보지못했지만금했던야기] 어떤 라면을 즐겨 먹는가? 라면을 구매하기 위해 슈퍼 등에 가면 너무 다양한 종류의 라면이 전시되어 있어서 선택하기가 너무 힘든데, 그만큼 사람마다 선호하는 라면이 많이 다르다네. 그만큼 라면의 맛은 정말 가지각색인데, 그래도 내부 구성은 비슷하다네.


(농심 홈페이지)


 대개·수프·건더기수프 등이 한 봉지 안에 들어있는데, 여기에 불과 물, 냄비 등만 추가로 있으면 누구나 쉽게 맛있는 라면을 만들 수 있다네. 그리고 오늘은 이 핵심 재료 중의 하나인 면에 관해서 이야기를 해보려고 한다네.

 


 면도 라면마다 큰 차이를 보이는데, 굵기나 재료 등에서 차이가 날 거라네. 근데 이건 라면마다 차이가 날 것이고, 우리는 외관상으로 봤을 때, 둥그런 모양의 면과 네모난 모양의 면의 차이점을 알아보려고 한다네.



 우리나라 최초의 라면은 1963년 삼양식품에서 출시한 '삼양라면'이라네. 지금도 삼양라면은 판매되고 있는데, 네모난 모양의 면이 들어있다네. 이외에도 네모난 모양의 면을 한 라면을 쉽게 찾을 수 있는데, 네모난 모양의 면은 라면을 끓일 때 다소 불편한 점이 있다네.


(티스토리 블로그


 냄비는 동그란데, 라면이 네모나면 넣을 때 비스듬히 넣을 수밖에 없다네. 냄비의 크기가 크면 별로 상관이 없겠지만, 라면을 혼자 먹을 때는 조그마한 냄비를 사용할 것이고, 네모난 모양의 면을 동그란 냄비에 넣으면 라면의 각 모서리가 냄비에 걸쳐진다네

 

 그럼 면을 살짝 비스듬히 넣어야 하는데, 그럼 면이 다 안 잠긴다네. 그래서 반으로 부숴 넣는 사람도 있고, 아니면 한쪽 면만 물에 불게끔 살짝 뒀다가 면이 조금 풀리기 시작하면 나머지 면도 젓가락으로 밀어 넣는 식으로 대처한다네.



 물론 지금은 동그란 모양의 면도 많이 있는데, 처음부터 그러진 않았다네. 최초의 동그란 모양의 라면은 농심에서 1982년에 출시한 '너구리 라면'이었는데, 그해 생산 공정 라인의 납형을 사각형에서 원형으로 바꾸면서 등장했다네.

 


 그때 반응은 획기적이었는데, 일단 앞서 소비자들이 겪은 불편이 해소됐다네. 나는 조금 더 자세히 알아보기 위해 농심의 관계자에게 자문해봤는데, 다른 라면에도 적용되기 시작한 시점은 2000년에서 2001년 사이라고 한다네.



 그래서 농심 사의 라면은 대부분 동그란 모양의 면으로 나오는데, 소비자들의 불편사항을 해결해준 거라네. 물론 아직도 일부 제품은 네모난 모양의 면을 쓰고 있는데, 대표적으로 안성탕면이라네. 그리고 또 하나의 면을 말해줬는데, 처음 들어본 이름이라서 기억이 잘 나지 않는군.

 

 어쨌든 이외의 면은 동그란 형태의 모양으로 나온다고 하는데, 소비자들의 불편사항을 해소해준 것도 있지만, 동그란 형태의 면을 도입하고 나서 라면을 만드는 생산속도가 더 빨라졌다고도 한다네.

 

 왜냐하면, 각이 진 네모난 모양의 면은 포장하다가 쉽게 부스러지기도 하고, 이동 중에 파손될 위험이 크다네. 당연히 이런 제품은 2차적으로 검열을 통해 분리하는데, 이렇게 버려지는 면들이 많았을 거라네.


(농심 구미공장)


 근데 동그란 모양의 면이 나오고 나서는 그럴 우려가 많이 줄어들었는데, 소비자들도 라면을 끓일 때 냄비에 풍덩 넣을 수 있어서 긴 라면의 면발을 맛볼 수 있게 됐다네.

 

 근데 아무래도 네모난 모양의 면은 형태적으로 안정감을 주고, 빈 곳이 없어 보이기 때문에 꽉 찬 느낌을 준다네. 그에 반해 동그란 모양의 면은 각 모서리 부분이 빈 것처럼 보여서 면의 양이 작아 보인다네. 하지만 실제 중량을 비교해보면 별 차이는 없다고 한다네.


(중앙일보)



 다른 업계의 라면은 내가 잘 먹어보지 않아서 모르겠으나 아마 네모난 형태의 면이 많을 거라네. 그 이유는 이미 갖춰진 생산 공정 라인의 납형을 사각형에서 원형으로 바꾸는 데에는 막대한 비용이 필요하기 때문인데, 그래서 동그란 모양의 면과 네모난 모양의 면을 아직도 볼 수 있는 거라네.


 

 그리고 라면 사리 등은 주로 네모난 모양의 면으로 나오는데, 사리 등을 넣을 때는 쪼개 넣는 것이 좋기 때문이라네. 어떤가, 궁금증이 조금 해결됐는가? 나는 라면을 즐겨 먹는 편은 아닌데, 이런 비밀이 숨겨져 있다고 하더군.



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